Quelques conseils pour aider les enfants souffrant de phobie sociale

La phobie sociale (anxiété sociale) est la peur irrationnelle et exagérée d’interagir avec d’autres personnes. En général, cela permet d’éviter à tout prix les situations sociales et les craintes courantes incluant le fait d’être jugé négativement par les autres ou d’être ridiculisé en public. La phobie sociale fait partie de la catégorie des troubles anxieux et peut malheureusement survenir dès l’enfance et est plus fréquente à l’adolescence. Si vous avez des raisons de penser que votre enfant en souffre, voici quelques conseils pour l’aider à la surmonter.

Voici quelques conseils à suivre

Le premier conseil est d’observer votre enfant pendant sa croissance et de reconnaître un éventuel problème. En fait, il est courant de sous-estimer un état d’esprit, même s’il dure dans le temps. Si vous vous trouvez dans une situation d’incertitude, vous pouvez réaliser un test de phobie sociale ou en parler à votre médecin ou à un psychologue.

Encouragez votre enfant à exprimer ses inquiétudes et ses craintes. Commencez par décrire une situation récente dans laquelle vous avez remarqué des signes de peur chez votre enfant.

Racontez-lui certaines des choses dont vous aviez peur lorsque vous aviez son âge. Le fait de valider et de normaliser les sentiments de votre enfant, sans le critiquer ni le cataloguer, l’aidera à accepter ses propres émotions et sa personnalité. Vous l’aiderez également à développer son empathie, ce qui améliorera ses compétences sociales.

Aidez-le à donner l’exemple des compétences sociales de base. Les enfants ont souvent besoin d’être initiés aux relations interpersonnelles par de petites séquences : établir un contact visuel, sourire et avoir un court dialogue poli. Faites participer votre enfant à différents jeux pour qu’il s’exerce aux compétences sociales. Dans un premier temps, faites la démonstration du comportement attendu en utilisant des animaux en peluche. Présentez un court scénario d’une manière amusante pour le faire rire. Cela permettra de réduire sa peur et de minimiser sa résistance. Pendant le « spectacle », vous pourriez dire quelque chose : « Que doivent-ils dire ? Peux-tu m’aider ? ».

Apprenez-lui des stratégies efficaces pour gérer les sentiments de maladresse sociale. Prenez une feuille de papier et un crayon et écrivez avec votre enfant toutes les solutions qu’il peut adopter. Pour les enfants plus âgés, cette activité commune les rendra plus confiants dans leurs propres ressources. Les enfants plus jeunes auront besoin de nos suggestions : « Pourrais-tu jouer avec l’un de tes camarades de classe ? De quoi penses-tu pouvoir parler avec les autres enfants ? Quel jouet veux-tu leur montrer ? ». Lorsqu’il saura qu’il peut faire face à des situations de plus en plus nombreuses, il se sentira mieux préparé à faire face à de nouvelles expériences.

Encouragez-le à affronter progressivement ses peurs. Franchissez cette étape grâce au théâtre de marionnettes, aux contes ou au dessin. De cette façon, l’enfant peut s’identifier au personnage qui fait face aux mêmes difficultés. L’exposition à un modèle concret les motivera à changer et à mettre en œuvre la solution qu’ils ont entendue. Commencez par la situation la moins effrayante pour l’enfant et encouragez-le à faire des essais répétés (par exemple, saluer le vendeur du magasin tous les matins) jusqu’à ce qu’il n’ait plus peur. Passez ensuite à d’autres types de situations sociales.

Félicitez-le pour tous ses succès ! La gestion de la peur exige un travail difficile. Aidez l’enfant à reconnaître ses propres progrès et félicitez-le chaque fois qu’il ne se laisse pas prendre au piège de la peur.